Countries:
none
Candidates:
Barack Obama, John McCain, Joe Biden, Sarah Palin
Issues:
Diaspora, Civil Rights & Ethnicity, International Relations, Globalization, Government & Politics, Health Care, War & Conflict, Religion
 

It seems increasingly clear that Florida once again is going to be a critical battle-state in the elections. Both Republican nominee Senator John McCain and Democratic nominee Senator Barack Obama know it. According to polls, the battle will again be very close. French blogger, Laure de Montalembert surveys the Floridian electoral landscape and tries to understand the factors that matter to Floridian minority voters.

De Montalembert surveys the demographic distribution of the state in 2006:

Chiffres de 2006 (Statistics for 2006).
Population totale (Total population) :
Floride (Florida): 18 089 888 habitants
Miami Dade : 2 402 208 habitants
Population d’origine hispanique ou latine (Hispanic population)
Floride : 20,2 %
Miami Dade : 61,3 %
Personnes dont la langue parlée à la maison n’est pas l’anglais (people whose language at home is not English)
Floride : 23,9 %
Miami Dade : 67,9 %
Population noire (Black population):
Floride : 15,8 %
Miami Dade : 20,2 %

De Montalembert asks Cuban-Americans who they will vote for in November in why (fr):

Question : Pourquoi les immigrés cubains sont-ils majoritairement républicains ?
Réponse : Nous voulons que le pays soit dirigé par des conservateurs. Des gens qui se battent contre les pays dont la population est oppressée… Les Démocrates, ils sont du coté de Mao ou de Fidel Castro !
Q : Qu’est-ce qui vous plait d’autre chez les Républicains ?
R : Avec eux, chacun est responsable de sa vie. Ils ne nous disent pas quoi faire. Dans la vie, tout se paye. A Cuba, tout est gratuit mais on n’est pas libre. On fait des études mais on ne peut pas trouver un emploi correctement payé. Ici, personne ne nous embête. C’est ça l’esprit républicain !

Question: Why are Cuban immigrate mostly in favor of McCain ?
Answer: We want the country to be led by conservatives. People who fight against countries where the population is oppressed..The Democrats, the are on the side of Mao and Fidel Castro !
Question: What appeals to you the most with the Republicans ?
Answer: With them, everyone is responsible of their own lives. They don't tell us what to do. In life, everything has a price. In Cuba, everything is free but we are not free. We go to school but then we cannot find a decent paying job. Here, no one bothers you. That is the republican spirit !

The interviewees then turn the table on De Montalembert and ask why people in Europe are in favor of Obama:

Là, j’ai un peu expliqué nos différences de culture, les liens entre politique et religion, la peine de mort, le port d’armes, les soins de santé, les lois autorisant l’avortement, etc. Cela ne leur a fait ni chaud ni froid mais nous nous sommes quittés très amicalement.

I explained the differences with respect to culture, the links between politics and religion, the death penalty, the right to carry weapons, health care, abortion laws etc. It did not really move them either way but we left on very amicable terms.

De Montalembert also asked Keith, an African American Chef at the famed “Bouchon du Grove” in Miami and long-time life partner of his Italian girlfriend why he will vote for Obama:

Question : Miami est-elle une ville raciste ?
Réponse : Non, franchement ! J’ai habité longtemps la Nouvelle Orléans où je sentais vraiment du racisme. Pareil en Iowa, Etat dans lequel j’ai été élevé. Ici, presque pas
Q : Croyez-vous au changement par la présidentielle ?
R : le vice-président choisi par Obama est excellent (NDLR : Joe Biden) ! Ce ne sera pas du changement du jour au lendemain, évidemment ! Il faut que l’économie s’améliore, ce qui passerait par un retrait complet d’Irak. L’argent que nous économiserions ainsi pourrait être réinjecté dans les rouages de l’économie nationale.
Q : La question des assurances santé semble clef pour une partie de la population…
R : Je ne suis pas totalement persuadé par les arguments d’Obama sur ce sujet. Mais au moins, il veut faire quelque chose. Quant à la question d’un programme genre « Universal Care » (Sécurité sociale pour tous), cela me semble totalement impossible aux Etats-Unis ; nous sommes bien trop nombreux !
Q : De quel Å“il voyez-vous ce lien redondant entre religion et politique ?
R : Les politiques ne devraient jamais s’engager dans des domaines religieux ! Même en parler relève de l’hypocrisie.

Q: Is there a lot of racism in Miami ?
A: Honestly, No ! I lived in New-Orleans where I really sensed a bit of racism still, same for Iowa, the state where I grew up. Here, almost never.
Q: Do you believe that the presidential elections can bring change ?
A: The VP chosen by Obama (Joe Biden) is excellent. Evidently, change won't happen overnight. The economy has to get better, which starts with a total withdrawal in Iraq. The money that we save from that could be be reinvested for the benefit of the national economy.
Q: The question of health care insurance seems key for most of the population….
A: I am not totally convinced by Obama's argument on this matter. But at least, he is trying to do something about it. On the question of universal health care, it seems impossible in the US, we are far too many.
Q: How do you see the growing link between religion and politics ?
Politicians should not venture into religious issues. Just talking about it is hypocritical.

Finally, with respect to the women vote, the Palin effect in Florida will apparently benefit Obama although De Montalambert notes that Palin's rally in Lady Lake drew quite a crowd.

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  • 1 comment

    1. Laure de Montalembert Says:

      Hello Lova ;

      I just found out that you translated some of my blog articles and I feel proud of it. Sorry for my bad english wrighting. Keep folowing…
      Best.
      Laure de Montalembert
      floride2008.blog.lemonde.fr

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