Countries:
none
Candidates:
Barack Obama
Issues:
Civil Rights & Ethnicity, International Relations
 

The French satyrical weekly “Le Canard Enchaîné“, a respected monument of journalistic independence in France, has taken the plunge : since it is printed on tuesday morning, editors chose to act as if Obama was elected President with a bold title: “America is not afraid of black anymore !”. And nor is France, they write, according to a recent poll that show 80 per cent of French voters as “ready to vote for a black president,” a few short years after flirting seriously with the extreme right.

This unexpected epiphany is not what is discussed on blogs by minorities in France. The heat is on the extraordinary hopes Obama is raising among the black and North African communities in France, and the question is: Is the color of skin blinding Obama's French “brothers” and “sisters”?  On Safir News, a progressive muslim site, Zorah Bitan, elected city counsellor in a “tough” suburb of Paris, and herself of North African descent, writes [fr] : 

En banlieue, chez les jeunes, en particulier mais pas seulement, la ferveur du soutien se puise d’abord dans la ressemblance ; Obama est noir, c’est suffisant ; zéro défaut. Pas de réflexion, pas de tri, pas de fouille, pas de détail. Comme si tous ceux qui se plaignent sans cesse d’être discriminés sont incapables de regarder ou d’apprécier l’autre simplement pour ce qu’il est, pour ses actes, ses engagements et en dernier d’où il vient.
[…] Fille d’immigrés algériens, je n’éprouve pas de proximité particulière avec une autre fille d’immigrés simplement parce qu’un bout de son histoire ressemble à la mienne.[..].. Obama est noir et on s’en fout ! S’il avait été un démocrate blanc, issu de la grande bourgeoisie américaine, je l’aurai soutenu tout autant.
En France, ne fabriquons pas un symbole mais laissons émerger par le talent, les convictions, l’intelligence et l’intérêt pour notre pays, un ou une citoyenne que nous serons, je l’espère, 82 % à soutenir.

In the suburbs, among the young generation, but not only, the support (for Obama) springs first from ressemblance. Obama is black, and that is enough. Zero defect. No thoughts, no sorting out, no examination, no details. It is as if those who complain all the time about being discriminated are unable to look beyond to appreciate what the person is, what she stands for, her accomplishments, and last, where she comes from. As the daughter of Algerian migrants, I don't feel a particular kinship with another daughter of migrants, just because we share a common history.[… ] Obama is black, so what? If he had been a white democrat, from a WASP family, I would have rooted for him. In France, let's not fabricate a symbol. Let a citizen emerge by talent, convictions, intelligence, dedication to the country, and we will be, I hope, 82 per cent to support him or her.

In the French Antilles, on the other side of the Atlantic, writer Raphaël Constant has sparked a fiery debate on Carib Creole [ fr]  with his no less fiery opinion piece: ”Obamania, the childhood illness of blackness”.

L’Obamania qui sévit à travers le monde dit « noir » relève d’un infantilisme absolument incommensurable. D’une puérilité à nulle autre pareille. Et le plus affligeant, ce n’est pas que des Ti Sonson, des Milo ou des Fredo croient que l’élection d’un président yankee chanlgera quelque chose à leur vie juste parce qu’il a la peau noire. Non, le plus affligeant, c’est que des intellectuels opportunistes aux Antilles, en France ou en Afrique se soient employés tous ces derniers mois à nous faire avaler ce qu’ils savent pertinemment être une sornette ! Qui peut croire un seul instant qu’Obama transformera l’Empire en grand frère amical pour les autres nations du monde ? Qui peut croire qu’il réussira à mater le Pentagone, l’US Army, la CIA, Wall Street etc. Bref, tous les appareils d’état permettant à ce pays de dominer les autres ? Soyons sérieux ! Obama est un Yankee, un Afro-Saxon, et la différence entre lui et un Anglo-Saxon est quasi-nulle. S’il nous fait tant d’effet, c’est certes parce qu’il est beau et intelligent, mais aussi parce qu’il a face à lui un vieillard buté et pas sexy pour un sou. Il aurait eu comme adversaire un Blanc beau et intelligent comme lui que la donne aurait été complètement différente

The Obamania that seized the so called black world is totally and uterly infantile. Puerile, as nothing else is. The saddest thing is not that the Ti sonson, Milo or Freddo of the world believe that a Yankee president will change something in their life juste because he is black. No, the saddest thing is that opportunistic  intellectuals in the French Antilles, in France, in Africa have been busy during those past month making us believe what they know is nonsense! Who can believe for one moment that Obama will transform the Empire in a friendly brother to other nations ? Who can believe that he will be able to dominate the Pentagon, the US army, the CIA, Wall Street, etc. All the state institutions that allow this country to dominate others ? Let's be serious. Obama is a Yankee, Afro-Saxon, the difference between him and an Anglo-Saxon is next to null. If he impresses us so much, it's because he is handsome and intelligent, sure, and also because his opponent is a stubborn elderly man, not at all sexy. If he'd been up against  a beautiful and intelligent white man, the outcome would have been completely different.

The numerous reactions from Antilles readers are just as fiery. makendja erupts [ fr]:

Je suis noire et non je ne soutiens pas n'importe quel noir sur terre parcequ'il est noir. Je soutiens Obama parceque president des USA , 1ere puissance mondiale , il confirmera que nous les noirs ne sommes pas les animaux qu'on a bien voulus faire de nous. Et je serais heureuse de dire a l'arabe au blanc ou au chinois qui me meprisent qu'un jour je serais au-dessus d'eux dans mon pays , comme Obama . Point barre.

I am black and, no, I don't support any black man just because he is black. I support Obama because as president of the U.S.A, first world power, he will confirm that we blacks are not the animals that they made us to be. And I will be happy to say to the arab, to the white man, to the chinese who spite me that, one day, I will be above them in my country, like Obama. Period.

Abelio retaliates [fr]  :

De toutes façons, rendez-vous dans six mois ou dans un an. On verra ce qu'Obama aura apporté aux “Noirs” du monde. D'ores et déjà, Abdoulaye Wade, le président sénégalais y a répondu : “Rien !”
Let's meet in six months or one year. We'll see what Obama will have brought to the “blacks” of the world. Abdoulaye Wade, president of Senegal, has already answered: “Nothing”.

In Guadeloupe, fwiyapin [fr] wants Obama to win. Period.

Obama n’est certes pas un sauveur. Il ne va pas changer le monde - d’ailleurs personne ne pourra jamais le faire. Il y aura certainement des déceptions et des incompréhensions LORSQU’IL sera élu, sans aucun doute. On peut malgré tout affirmer qu’il sera bien meilleur que le président sortant. Ca ne changera pas la vie des nègres du monde.Mais ne mettons pas des œillères en affirmant que cette élection n’intéresse, et n’est importante que pour les américains

Obama is certainly not a savior. He is not going to change the world - nobody can, in fact. There will certainly be disillusions and misunderstandings when he will be elected, no doubt. But we can say that he will be a much better president that the former one. He will not change the life of nègres (nigers) in the world. But let's not hide our head in the sand by saying that this election is interesting and important only for Americans.

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